SSAT는 미국의 사립 중고등학교 입학을 위해 필요한 시험으로 SSATB(Secondary School Admission Test Board)에서 주관합니다. 하지만 미국의 모든 사립 기숙고등학교들이 SSAT시험을 요구하는 것은 아니며,
정규과정을 시작하기 전에 ESL(English as a Second Language Course)을 먼저 듣는다는 조건하에 입학이 허가되기도 합니다. 한국에서는 1월, 4월에 서울외국어고등학교에서 시험을 치릅니다.

SSAT는 에세이와 선다형 두 부문으로 구성되며 수학부분과 영어부분을 치릅니다. SSAT 저학년(Low level: 5 to 7 grades)용과 고학년(Upper level: 8 to 11 grades)용이 있다. SSAT 시험의 5개의 섹션(section)으로 이루어져 있으며 각 섹션으로 시험 시간은 25분입니다. 에세이 부문(Part I: Writing Sample)은 주어진 제목(topic)에 대해 자기의 주관과 비평능력을 평가합니다. 선다형부문(Part II)은 독해(Reading Comprehension), 수학(Quantitative), 어휘(Verbal)로 구성됩니다. 독해부분 대략 7개의 문장이 주어지고
40문항의 속독속해능력(ability to read quickly and comprehend what you read)을 평가합니다. 어휘부분은 30개의 의어(synonym) 찾기와 30 유사어(analogy) 찾기입니다. 수학부분은 두 섹션으로 구성되며 각 섹션은 각각 25문항으로 돼있으며 제유형은 매일 학교에서 접하는 문제들로 구성되어있습니다.


SSAT는 틀린 문제에 벌점을 가합니다 다시 말해서 맞는 답에 1점을 가산하고 틀린 답에 1/4점을
감산합니다. 이는 수험생들로 하여금 모르는 문제를 적당히 채워 넣기 식으로 답을 작성하는 것을 방지하기 위해서입니다. 하지만 그렇다고 해서 소위 답을 "찍기"로 선택하는 것이 절대적으로 불리한 것은 아닙니다. 선다형문제는 5개의 항목 중에 하나의 답을 선택하는 것이므로 전혀 모르는 상태에서 답을 찍으면
정답을 맞출 가능성은 당연히 20%입니다. 하지만 정답이 아닌 항목을 두 항목정도 추려낼 수 있다면 3문항 중 정답을 선택하는 것이므로 정답을 선택할 가능성은 1/3로 커지게 됩니다. 이쯤 되면 답을 "찍기로"
선택해도 된다고 볼 수 있겠다. 물론 세 항목의 오답을 찾아 낼 수 있다면 정답을 선택할 확률은
반반이 되는 것입니다. 그리고 오답을 한 문항도 가려 낼 수 없다면 답란을 빈칸으로 남겨두는 것이
현명합니다. SSAT 점수는 시험을 치른 후 보통 2주가 지나면 해당 학교에 통보된다. 집으로 우송된
학부모용 점수(parent's copies)는 학교 통보 후 보통 4주가 지나면 받아 볼 수 있습니다.

SSAT 정규 등록시 비용은 $65이며 마감은 보통 국내 시험(National Test)일 3주전, 국외시험(International Test) 5주전에 마감됩니다. 우편 등록이나, 팩스 또는 인터넷 등록일이 마감 날짜 이전이어야만이 원하는 날짜에 시험을 치를 수 있습니다. 만약 이 정규 마감일을 놓친 경우에는 추가등록 기간(Late registration: 정규 등록 마감일로부터 1주일) 내에 추가 부담료 $25을 크레딧 카드로 지불하고 팩스나 인터넷을
통해서 만 등록이 가능합니다. 다른 방법은 시험당일 시험장에서 등록하는 $110을 내고 방법이다
(Walk-in registration). 하지만 이 방법은 시험결원이 생겼을 때에만 능합니다.

SSAT 점수는 몇 가지로 구분되어 보고되며 가정용에는 비교적 자세히 점수를 해석하는 방법이 포함된다. 우선 대략 4가지로 구분해 이해하면 됩니다.

  • 표준화점수(Scaled Score)
    어휘(Verbal), 수리(Quantitative), 총점(Overall=Verval + Quantitative) 그리고 독해(Reading Scale)는 5~7학년의 경우는 230-320이고 8~11학년 경우는 250-350점입니다.

  • 백분위점수(Percentile Ranks)
    SSAT 점수는 최고 99 분위수 (99 percentile)에서 최저 1 분위수(1 percentile)로 배점됩니다.
    다시 말하면 최고 점수는 과거 3년 동안 치른 학생들의 점수와 비교해 상위 1%에 속하는 학생들이고
    최저 점수는 하위 1%에 속하는 학생들입니다. 물론 학교 수준에 따라 입학하는데 필요한 점수가
    다릅니다.

  • 전국추정백분위수
    (Estimated National Percentile Ranks: 5~9학년의 우)
    전국추정백분위수는 단지 SSAT를 치른 학생들만을 대상으로 하지 않고 미국 전체 학생과 비교 할 경우 예상되는 순위입니다.

  • 예상 SAT점수(Predicted 12th Grade SAT Score: 7~10학년의 경우)
    당연히 예상되는 SAT점수를 말한다. 즉, SSAT점수에 근거해 만약 SAT를 치른다면 예상되는
    점수입니다.


PSAT/NMSQT는 매년 10월에 주로 10학년과 11학년을 대상으로 치뤄지는 시험입니다. PSAT는 SAT I 예비시험으로 생각하시면 됩니다. 또한 National Merit 장학금 수혜자 선정 기준이 되기도 합니다. PSAT는 매년 100만 명 이상의 학생들이 시험에 응시하고 있으며 SAT I 에서 볼 수 있는 문제유형과 내용으로
구성되어 있습니다. PSAT 점수는 대학에 보고되지 않기 때문에 아무런 부담 없이 치를 수 있습니다.

PSAT는 2시간에 걸쳐 치러지며 수학과 영어의 두 부문으로 구성되어 있습니다. 수학부문은 문제 해결
능력(ability to solve problem)과 등식과 수 사이의 양적 비교 능력(ability to make quantitative comparison between equations and numbers)를 테스트합니다. PSAT는 산수(arithmetic), 대수(algebra), 기하(geometry)에 대한 기본적인 이해력 테스트도 합니다. 영어부문은 단어, 사고력,
독해능력 등이 포함됩니다. 영어부분에 대비하기 위해서는 독서나 시문 잡지 읽기 등이 도움이 됨은
물론입니다.

PSAT 점수는 부문별로 20∼80까지로 주어집니다. 시험 다음 달이 11월에 PSAT 점수를 받을 때 College Board 안내서인 About Your PSAT/NMSQT Score를 함께 받게 됩니다. 이 안내서를 참조하시면 PSAT 시험 결과를 이해 할 수 있습니다.

가능하면 10학년(sophomore) 때 처음 치르는 것이 좋습니다. 이 때 치르는 것이 시험 형태나 질문
내용 등을 부담 없이 경험 할 수 있습니다. 이 때 점수로 가고자 하는 대학에 필요한 SAT I 점수를 얻을 수 있는 지 가늠 할 수 있고 만약 필요한 SAT I 점수에 못 미치면 SAT I 시험에 대비한 준비를 시작할 수 있는 자료가 될 수 있습니다. 일찍 준비하는 길만이 SAT I에서 좋은 점수를 낼 수 있는 유일한 길입니다.



The National Merit Scholarship Corporation (NMSC)에서 제공하는 장학금으로서 미국 시민권자 이거나
시민권을 획득자격이 있는 영주권자중 고교 2학년(Junior)학생으로써 PSAT를 응시하는 사람은 NMS
대상자가 된다. 자격요건을 갖춘 응시자 중 각 주(state)에서 우수한 성적을 보인 학생들로 50,000명을 선택 포상한다. 모든 주가 선정목록(Selection Index)에 의거 선발하는데 선정목록은 PSAT 수학 점수에 두 배의 영어 점수를 더한 점수에 의해 만들어진다. 가장 높은 점수부터 가장 낮은 점수 순으로 목록이 작성 된 후
각 주에 배당 된 학생수 만큼 선정한다. 따라서 뉴욕주보다는 알라스키나 하와이 같은 작은 주가 포상 받기에 유리하다고 할 수 있다. 고교 3학년(senior) 9월까지 50,00중 35,00명이 추천서(Letter of Commendation)를 받게 된다. 나머지 15,000은 NMS 준결정자(semifinalist)로 선택된다. 준결정자 수는 전국 고등학교 졸업생의 1%미만으로 준결정자가 되었다는 사실만으로도 대단한 성과이며 영광이다. NMS 준결정자는 학교 성적표, 에세이, 특별활동, SAT I 점수, 추천서 등을 제출함으로써 결정자(finalist)가 될 수 있는 자격이 부여된다.
약 90%의 준결정자가 보통 결정자가 되며 그 내용은 12학년 4월까지 통보된다. 결정자 중 오직 6,500명만이 실질적인 장학금 수혜자가 될 수 있다. 이 장학금은 보통 일시불부터 4년제 까지 있다. NMS 준결정자
이상이 된 경우에는 가고자 하는 대학에 그 사실을 통보하는 것이 당연히 입학사정에 큰 도움이 됨을 잊지
말아야 한다.

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